A história de He Jiankui: depois de editar o DNA de bebês não nascidos, He Jiankui está agora fora da prisão

A história de He Jiankui: depois de editar o DNA de bebês não nascidos, He Jiankui está agora fora da prisão

Segundo relatos, o biofísico chinês He Jiankui foi libertado de uma prisão chinesa na semana passada depois de cumprir uma sentença de três anos por alegar ter usado tecnologia de edição de genes em bebês ainda não nascidos, chocando o mundo médico.

Depois de anunciar seu trabalho em uma conferência no ano anterior, ele foi preso no final de 2019 por violar os regulamentos médicos.

Ele e seus colegas ultrapassaram os limites da ética na pesquisa científica, de acordo com a agência de notícias chinesa Xinhua na época.



Ele alegou que usou um procedimento de edição de genes conhecido como CRISPR-Cas9 para reescrever os genomas de embriões antes do nascimento das crianças, mas ainda há muitas incógnitas após seu trabalho.

Ele explicou que o objetivo era modificar um gene chamado CCR5 para torná-los imunes ao HIV. Lulu e Nana, irmãs gêmeas, e Amy, uma terceira filha, nasceram de pais voluntários em 2018. Lulu e Nana eram saudáveis ​​quando nasceram, disse ele, embora sua situação atual seja desconhecida.

He Jiankui

O problema com o CRISPR

CRISPR-Cаs9 foi comparado a uma tesoura molecular, que pode cortar fios de DNA em pontos específicos dentro de um genoma. Durante a fase de reparo, os cientistas podem fazer modificações no DNA.

O direcionamento preciso do DNA tem sido um problema de longa data na edição de genes. Técnicas de edição química ou baseadas em radiação no passado não davam controle sobre onde uma mutação poderia ocorrer dentro de um genoma.

O CRISPR fez alguns progressos nesta área, mas ainda está longe de ser perfeito. Professor A analogia da tesoura, de acordo com Kiran Musunuru, professor de medicina e diretor do Programa de Origens Genéticas e Epigenéticas da Doença da Escola de Medicina Perelman, exagera a precisão do CRISPR.

É como se você rasgasse uma página por acidente, você pudesse prendê-la, mas as bordas do rasgo geralmente são ásperas. Não se encaixa muito bem e você perde algumas palavras ou letras, obscurecendo o significado do parágrafo.

Então, se você olhar dessa maneira, é muito grosseiro e pode haver algumas consequências sérias. Então, usando a analogia do rasgo novamente, digamos que você rasgue a página inteira por acidente. Isso também pode ocorrer no genoma.

He Jiankui estava tentando desativar um gene conhecido como CCR5. Sabemos que as pessoas que têm esse gene desativado naturalmente são mais resistentes à infecção pelo HIV, então ele estava tentando produzir bebês que seriam resistentes ao HIV quando adultos.

Essa era a premissa inteira, e ele estava usando uma versão rudimentar de CRISPR, versão 1.0. Foi basicamente apenas injetando-o em embriões na esperança de que desligaria o gene e não causaria nenhum problema.

ADN

A revelação

Antes da cúpula internacional de edição de genoma em Hong Kong no final de 2018, o projeto de He Jinkui era relativamente desconhecido.

Ele entrou em contato com os jornalistas por meio de um publicitário antes da cúpula, oferecendo-lhes um manuscrito científico descrevendo seu trabalho, que ele planejava apresentar a um periódico científico. Os jornalistas procuraram conselhos de especialistas porque não sabiam o que fazer com isso.

Musunuru foi um dos primeiros especialistas em manuscritos. Ele alegou que o que viu o surpreendeu. Eu estava visceralmente chateado, gritando no meu escritório, 'o que diabos acabou de acontecer?'

Percebi que esta era uma situação genuína. Ele fez exatamente o que disse que tinha feito: eram bebês nascidos de embriões editados pelo CRISPR. E eu sabia disso porque, quando olhei para os dados, vi evidências de que algo havia dado errado — que havia edições fora do alvo, como descrevi anteriormente; que os embriões acabaram sendo uma colcha de retalhos de edições, com algumas células editadas e outras não, e células diferentes com edições diferentes. Olhando para os dados no manuscrito, pude ver isso imediatamente.

Ainda não tenho certeza se [Ele] compreendeu completamente as implicações de seus próprios dados... era como se ele não entendesse o que seus próprios dados estavam tentando lhe dizer.

Por vários dias, Musunuru foi incapaz de expressar publicamente suas preocupações devido a um acordo de confidencialidade. No entanto, com apenas alguns dias até a cúpula de Hong Kong, o repórter do MIT Technology Review, Antonio Regado, descobriu o trabalho de He em um site de ensaios clínicos. A notícia foi divulgada muito cedo, e o trabalho de Ele foi colocado no centro das atenções.

Ele alegou que os experimentos genéticos foram bem sucedidos em um vídeo do YouTube. A cirurgia genética ocorreu sem problemas, disse ele, acrescentando que os genes dos bebês foram sequenciados antes e depois do nascimento para acompanhar quaisquer alterações. Apenas o gene que previne a infecção pelo HIV foi alterado, explicou.

Independentemente das alegações de He, seu trabalho foi amplamente criticado e o governo chinês lançou uma investigação. De acordo com a agência de notícias Xinhua, ele evitou deliberadamente a supervisão após uma investigação da Comissão de Saúde da China.

Ele foi demitido da Universidade de Ciência e Tecnologia do Sul de Shenzhen (SUSTech) em janeiro de 2019. Ele foi condenado por práticas médicas ilegais e falsificação de documentos de revisão ética por um tribunal de Shenzhen em dezembro daquele ano.

Destino das crianças editadas por genes

Joy Zhang, socióloga e diretora fundadora do Centro de Ciência Global e Justiça Epistêmica da Universidade de Kent, presidiu uma reunião em março deste ano para discutir as obrigações éticas de proteger as três crianças afetadas pelo trabalho de He no futuro. Um relatório subsequente foi baseado na reunião.

Tanto quanto sei, existe pouco conhecimento público sobre as duas famílias e os três filhos, disse Zhang à Newsweek. No entanto, esperamos que o relatório ajude na criação de condições sociais que lhes permitam viver uma vida feliz e independente.

He Jiankui

Logo após a notícia dos experimentos de He, Robin Lovell-Badge, chefe do Laboratório de Biologia de Células-Tronco e Genética do Desenvolvimento do Instituto Francis Crick, falou com ele e criticou seu trabalho. A reunião de Zhang no início deste ano também foi assistida por ele.

As três meninas que foram prejudicadas pelo trabalho de He, de acordo com Lovell-Badge, devem ser capazes de crescer em um ambiente normal. Quaisquer rótulos especiais dados a qualquer uma das três garotas que são produtos do experimento de He Jiankui teriam que ter uma justificativa muito boa, disse ele à Newsweek. Não fazemos isso para crianças nascidas após qualquer procedimento de fertilização in vitro, como diagnóstico genético pré-implantação, porque todos nós temos “mutações” únicas que ocorrem durante o desenvolvimento do óvulo, esperma e embrião inicial que nos deram vida.

É muito mais importante que eles possam crescer em um ambiente normal e atencioso, onde não sejam submetidos a nada além de um olhar atento – o que é algo que deveria acontecer com todas as crianças. Se eles tiverem mutações deletérias, eles podem exigir atenção e aconselhamento especiais – algo que qualquer sociedade atenciosa deve fornecer.

O que Ele fará a seguir é a outra questão. Musunuru não acredita que quaisquer testes adicionais na escala do trabalho anterior de He representem uma ameaça significativa. Dada a sua notoriedade e, presumivelmente, o monitoramento próximo do governo, ele disse, não acho que ninguém esteja muito preocupado com o fato de He Jinkui continuar de onde parou.

Também vale a pena notar que ele nunca teve uma licença médica porque não era médico e não tinha treinamento médico - o que, é claro, foi uma das principais falhas em seu 'ensaio clínico'. comitês encarregados de aprovar ensaios clínicos para estabelecer uma barra muito mais alta do que evidentemente fizeram no passado.