Comunidades negras estão sendo devastadas pela epidemia de overdose. Devemos Começar a Salvar Vidas | Pontos de vista

Comunidades negras estão sendo devastadas pela epidemia de overdose. Devemos Começar a Salvar Vidas | Pontos de vista

Em nosso país, a trágica perda de vidas por overdoses de drogas evitáveis ​​continua inabalável. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relataram no início deste mês que no ano que terminou em outubro de 2021, 105.752 pessoas morreram de overdose. É um preço que não pode ser medido.

Embora essa perda de vidas afete os Estados Unidos inteiros, o efeito nas comunidades individuais varia. As mortes por overdose agora estão aumentando a um ritmo mais rápido nas comunidades negras, com a taxa geral de mortalidade para negros agora mais alta do que para brancos.

Já passou da hora de implementar intervenções efetivas para salvar vidas negras.



O presidente Joe Biden reconheceu a urgência da situação em seu discurso sobre o Estado da União, destacando a epidemia de overdose como um problema que requer ação imediata e bipartidária. Mas, por muito tempo, nossa resposta ao vício e uso de drogas tem sido uma guerra às drogas, que prejudicou desproporcionalmente os negros. E as evidências são claras: pessoas isoladas, estigmatizadas e perseguidas pela justiça criminal não procuram tratamento.

Em seu discurso, o presidente Biden estava correto: precisamos adotar estratégias de redução de danos baseadas em evidências para enviar a mensagem de que o governo está aqui para ajudar, não para punir, as pessoas que precisam. É assim que a redução de danos pode ser implementada na prática.

sem-abrigo e overdose

Em primeiro lugar, já passou da hora de reconsiderar as severas penalidades que atualmente são impostas a pessoas suspeitas de usar ou possuir drogas ilícitas. Essas leis aumentam desproporcionalmente o encarceramento de negros e pardos, deixando de fornecer serviços críticos, como tratamento eficaz de drogas.

A descriminalização provou ser eficaz. Para combater as altas taxas de mortes por overdose e infecções por HIV, Portugal descriminalizou o porte de drogas no ano 2000. Portugal viu melhorias drásticas na saúde pública nas últimas duas décadas, incluindo uma redução de mais de 80% nas pessoas que morrem de overdoses fatais de drogas.

Os residentes de Oregon votaram para tomar medidas semelhantes em 2020, e espera-se que as disparidades raciais nas prisões para residentes de Oregon Negros e Indígenas diminuam em 95%.

A descriminalização é a única maneira de alcançar a equidade racial e combater a crise das overdoses, já que as comunidades negras são as mais atingidas pelas overdoses e pela criminalização. Enquanto isso, a fim de abordar a discriminação racial sistêmica na aplicação de políticas de drogas, nossos líderes devem analisar modelos alternativos de primeiros socorros para questões de uso não violento de substâncias que mantêm as pessoas seguras e reduzem as barreiras para ligar para o 911 para salvar uma vida.

Em seguida, devemos investir em garantir que todos tenham acesso ao tratamento assistido por medicamentos para dependência de opióides. O padrão ouro para o tratamento da dependência de opióides é o tratamento assistido por medicamentos. É uma ferramenta de salvamento e mudança de vida.

Atualmente, muitas pessoas não conseguem acessar o tratamento assistido por medicamentos devido à legislação federal ineficaz que impede os médicos de tratar o transtorno por uso de opióides como uma condição médica. Essas barreiras são baseadas em desinformação e estigma e não são apoiadas por evidências. Menos de um em cada cinco americanos tem acesso ao tratamento medicamentoso, e há disparidades raciais significativas no acesso. A Lei Federal de Tratamento de Dependências deve ser aprovada rapidamente para resolver essas disparidades e aumentar o acesso.

Finalmente, fornecer às pessoas que usam drogas um local seguro para usar, acesso a suprimentos limpos e assistência médica é uma das ferramentas mais inovadoras e bem-sucedidas que temos à nossa disposição para reduzir as mortes por overdose. Muitos países europeus, assim como Vancouver, têm sites de prevenção de overdose há muito tempo. Centenas de milhares de vidas foram salvas como resultado de milhões de visitas. Suprimentos limpos reduzem a transmissão do HIV, que é fundamental para a resposta à saúde pública, particularmente em comunidades negras onde o HIV e a AIDS têm sido desproporcionalmente prevalentes.

No ano passado, os dois primeiros sites americanos abriram em Nova York e já reverteram quase 200 overdoses. Outras nações nas cidades dos Estados Unidos devem adotar essa estratégia.

De acordo com dados do programa Insite de Vancouver, o local reduziu a mortalidade por overdose em 35% na comunidade vizinha, com reduções ainda maiores entre a população das Primeiras Nações.

Queremos que nossas cidades e comunidades salvem um número semelhante de vidas. No entanto, como mais desses sites levarão tempo para serem instalados, os funcionários da saúde pública devem agir rapidamente para distribuir mais tiras de teste de fentanil, o que pode ajudar as pessoas a determinar se seus medicamentos estão contaminados com toxinas que podem levar à morte.

Vamos nos ater aos fatos. Automedicação contra circunstâncias difíceis da vida, o uso de drogas é frequentemente uma resposta à dor. Pare de depender tanto da criminalização e ofereça intervenções que salvam vidas aos usuários de drogas.

Já passou da hora de a Administração Biden e o Congresso cumprirem suas promessas de equidade racial e redução de danos. Podemos finalmente fazer as pazes com as comunidades negras que foram devastadas pela Guerra às Drogas e pela crise de overdose.

O Rev. Dr. Charles Franklin Boyer é o diretor fundador da Salvação e Justiça Social e pastor da Igreja Episcopal Metodista Africana do Grande Monte Zion de Trenton.

Kasia Malinowsk-Sempruch trabalha para a Open Society Foundations em Nova York como diretora do Global Drug Policy Program.

As opiniões neste artigo são dos próprios escritores.