Por que sua esponja de cozinha é perfeita para a reprodução de bactérias?

Por que sua esponja de cozinha é perfeita para a reprodução de bactérias?

Pesquisadores descobriram por que uma esponja de cozinha comum é uma excelente incubadora de bactérias.

Esponjas de prato não são apenas terrenos férteis para culturas bacterianas, de acordo com um novo estudo; a estrutura da esponja também desempenha um papel.

Pesquisadores da Duke University, na Carolina do Norte, investigaram como a complexidade e o tamanho do ambiente estrutural em torno das colônias de micróbios afeta a dinâmica populacional em uma série de experimentos.



Eles descobriram que a humilde esponja de cozinha era um ambiente ideal para bactérias que prosperam em diversas comunidades, bem como bactérias que prosperam quando deixadas sozinhas, superando qualquer equipamento que seu laboratório pudesse oferecer.

As bactérias são como as pessoas que vivem a pandemia – algumas acham difícil ficar isoladas enquanto outras prosperam, disse Lingchong You, professor de engenharia biomédica da Duke em um comunicado.

Mostramos que existe um nível intermediário de integração em uma comunidade complexa com interações positivas e negativas entre as espécies que maximiza a coexistência geral.

As descobertas podem ajudar as indústrias que usam bactérias a realizar tarefas como a limpeza da poluição na determinação de quais ambientes estruturais usar.

As comunidades de micróbios se misturam de maneira diferente em diferentes ambientes da natureza. O solo, por exemplo, fornece cantos e fendas para que diferentes populações cresçam enquanto interagem com culturas vizinhas com pouca frequência. Uma estrutura semelhante pode ser encontrada na superfície de uma folha.

Quando usamos bactérias para fazer produtos como álcool ou medicamentos, no entanto, tendemos a misturar diferentes espécies em uma bagunça pegajosa em um prato, em uma placa de Petri ou mesmo em um tanque enorme.

Os experimentos conduzidos por você e seus colegas, que foram detalhados em um artigo publicado na revista Nature Chemical Biology, mostram que essas indústrias poderiam se beneficiar de uma abordagem mais estrutural ao armazenamento de bactérias.

Os cientistas da Duke projetaram geneticamente 80 cepas de E. coli para rastrear o crescimento de uma população de bactérias. Para fazer a E. coli brilhar em uma variedade de cores. Algumas das populações estavam alojadas em espaços habitacionais com seis grandes poços, o que lhes permitia conviver livremente. Outros foram colocados em mais de 1.500 poços minúsculos, simulando a separação da comunidade.

O pequeno porcionamento prejudicou as espécies que dependem de interações com outras espécies para sobreviver, enquanto o grande porcionamento eliminou os membros que sofrem com essas interações – os solitários, você disse. O porcionamento intermediário, por outro lado, permitiu que a comunidade microbiana tivesse uma ampla variedade de sobreviventes.

Os pesquisadores descobriram que não importa o tamanho dos poços, o resultado final foi o mesmo: apenas duas espécies sobreviveram em cada tipo de poço.

Isso ocorre porque nos poços menores, um pequeno número de cepas evoluiu para uma única comunidade na qual apenas duas prosperaram, enquanto nos poços maiores, um grande número de espécies foi reduzido a apenas duas no final do experimento.

As descobertas não apenas mostram como projetar estruturas que promovam o crescimento bacteriano, mas também mostram por que a esponja de cozinha é um ambiente tão bom para as bactérias porque imita os diferentes graus de separação encontrados em solo saudável.

Você e sua equipe confirmaram isso executando novamente o experimento com uma esponja de cozinha, que provou ser uma incubadora melhor do que qualquer outro ambiente que eles testaram.

Uma esponja, ao que parece, é uma maneira muito simples de implementar o porcionamento multinível para melhorar a comunidade microbiana geral, você escreveu. Talvez seja por isso que seja uma coisa tão suja - a estrutura da esponja é ideal para os micróbios prosperarem.

Esponja de Bactérias