A semana nas notícias científicas apresenta ursos homicidas e atmosferas de exoplanetas de metal pesado.

As notícias científicas desta semana cobriram uma ampla gama de tópicos, desde biologia e gestão da vida selvagem até os planos da NASA para a Estação Espacial Internacional e até algumas notícias extremas de exoplanetas (quem não ama um exoplaneta estranho?).

Pesquisadores na Suécia descobriram que alguns ursos marrons são assassinos mais agressivos do que outros, o que pode ter implicações significativas para a proteção futura de rebanhos de renas cuidados por indígenas.



Uma atmosfera em camadas de ferro, cromo e outros metais também foi vista em um exoplaneta. Sim, uma atmosfera metálica feita de ferro e cromo. O que te faz pensar isso?

Em notícias mais mundanas, um novo estudo sugere que a Terra pode ter se aproximado de um cometa cerca de 1.600 anos atrás, e dado o dano causado apenas pelos detritos cometários, tivemos sorte.

Outro estudo encontrou fortes evidências de duas supermontanhas antigas na Terra que podem ter desempenhado um papel na evolução de formas de vida complexas há cerca de 2 bilhões de anos.

Para não ser superado por supermontanhas primordiais e cometas perigosos, a NASA revelou seu plano para descomissionar e desórbitar com segurança a Estação Espacial Internacional, incluindo uma data-alvo para a descida final e espetacular da ISS no Pacífico.

Então, colegas nerds da ciência, vamos dar uma olhada nas grandes histórias da ciência para a primeira semana de fevereiro de 2022.

Ursos despertam da hibernação e abandonam os filhotes de rena Pense nos pobres filhotes de rena. Seria preferível se você não o fizesse. (Foto cortesia de TASS/Getty Imаges/Lev Fedoseyev)

Os ursos são conhecidos por serem predadores cruéis, mas um novo estudo na Suécia descobriu que alguns ursos são mais agressivos e mortais do que outros.

O urso mais letal do estudo, uma fêmea particularmente agressiva, matou 38 bezerros de rena em apenas um mês antes de matar 18 bezerros de alce no mês seguinte.

Enquanto os rebanhos de alces são selvagens, os rebanhos de renas na Suécia são parcialmente domesticados, e o pastoreio de renas é uma atividade cultural e econômica significativa para os indígenas Sámi.

Entender como os ursos marrons caçam bezerros vulneráveis ​​pode melhorar as práticas de manejo da vida selvagem, já que o abate de tantos bezerros pode ter consequências a longo prazo para a viabilidade de um rebanho.

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Nosso sistema solar tem alguns outliers notáveis ​​quando se trata de condições extremas, como a atmosfera esmagadora de 482°C de Vênus ou a lua de Saturno, Titã, que é fria o suficiente para condensar o metano em lagos líquidos em sua superfície.

No entanto, eles não sabem nada sobre o exoplaneta WASP-189b. Este gigante gasoso é um Júpiter quente, o que significa que orbita sua estrela muito perto, apesar de seu enorme tamanho e massa.

A temperatura externa é de 3.200 graus Celsius, o que não é apenas quente o suficiente para derreter ferro; ele também transforma cromo, magnésio e óxido de titânio em gás.

Na atmosfera do WASP-189b, o vapor de água pesado é encontrado na troposfera inferior, enquanto os gases mais leves se estendem mais alto na estratosfera, semelhante ao da Terra.

1.600 anos atrás, a Terra pode ter evitado por pouco um impacto catastrófico com um cometa (crédito da foto: Alex Kormann/Star Tribune via Getty Images).

Embora nosso planeta tenha experimentado sua parcela justa de impactos de asteróides e cometas no passado distante, podemos estar prestes a testemunhar um tão recente quanto 1.600 anos atrás.

Novas evidências do Vale do Rio Ohio na América do Norte sugerem que a cultura Ohio Hopewell, que misteriosa e abruptamente morreu cerca de 1.500 anos atrás, pode ter sido vítima de uma explosão de ar causada por fragmentos e detritos de um cometa que passou por perto.

Evidências arqueológicas mostram sinais reveladores de uma explosão em 11 locais de Hopewell em três estados, incluindo meteoritos específicos conhecidos por serem o resultado de uma explosão.

Os extensos registros históricos de cometas da China também mostram um número incomumente alto de abordagens de cometas na época em que o declínio de Hopewell começou.

A explosão de ar parece ter incendiado 9.200 milhas quadradas da região, destruindo a agricultura de Hopewell e acelerando sua morte.

No início de 2031, a Estação Espacial Internacional será desorbitada em uma despedida de fogo (foto cortesia da NASA).

Espera-se que a Estação Espacial Internacional (ISS) desacelere e queime na atmosfera no início de 2031, de acordo com o plano da NASA para descomissionamento e desorbitação segura da estação espacial.

A Estação Espacial Internacional (ISS) está entrando em sua terceira década de ocupação e operação contínuas, mas os rigores da operação em órbita baixa da Terra gradualmente afetaram a estrutura primária da estação.

Segundo a NASA, a estação não será mais segura para uso após 2030, então a agência está trabalhando em um plano para removê-la com segurança da órbita. A NASA então entregará o controle das operações da órbita baixa da Terra ao setor privado, permitindo que ele se concentre em futuras missões lunares e uma missão tripulada a Marte.

Antigas 'supermontanhas' podem ser as culpadas pela vida complexa da Terra (Foto cortesia de LAKPA SHERPA/AFP via Getty Images)

Esta semana, também analisamos um novo estudo que afirma que as antigas supermontanhas foram responsáveis ​​por duas das mudanças evolutivas mais significativas na história da vida.

Como o zircão só pode se formar sob extrema pressão devido ao seu baixo teor de lutécio, normalmente é encontrado apenas no coração de altas montanhas formadas por colisões de placas tectônicas.

Pesquisadores da Universidade Nacional da Austrália usaram esse mineral como marcador para rastrear a formação da montanha através do registro geológico e descobriram duas supermontanhas que têm três a quatro vezes a altura do Himalaia, mas três a quatro vezes o comprimento. Essas supermontanhas podem ter semeado a superfície da Terra com os minerais essenciais e o oxigênio que a vida requer para evoluir.

Essa pesquisa fornece marcadores que nos ajudarão a entender melhor a evolução da vida primitiva e complexa, disse um pesquisador. Na superfície, os processos envolvidos parecem complexos, mas na verdade são bastante simples, e a nova pesquisa contribui para nossa compreensão das origens da vida na Terra.