A transformação do BlackBerry de uma potência móvel para algo completamente diferente

A transformação do BlackBerry de uma potência móvel para algo completamente diferente

Muitas pessoas estão familiarizadas com o BlackBerry como o fabricante da icônica linha de dispositivos móveis BlackBerry, que era tão popular entre as pessoas comuns quanto entre os profissionais.

A BlackBerry, por outro lado, não fabrica nenhum hardware há mais de uma década. A empresa não lança um smartphone desde 2016, apesar de licenciar sua marca para outras empresas.



Além disso, o BlackBerry OS foi descontinuado recentemente, tornando inutilizáveis ​​vários dispositivos mais antigos, e a empresa vendeu recentemente várias patentes herdadas relacionadas a seus telefones e outras tecnologias.

Em vez disso, o BlackBerry moderno está focado em software e segurança. Uma linha de serviços que ajuda a proteger dispositivos móveis e outros endpoints, bem como um software que permite uma rica funcionalidade dentro de veículos conectados, é a principal fonte de receita da empresa.

De acordo com Sarah Tatsis, executiva da BlackBerry com mais de 20 anos de experiência, a mudança do hardware foi mais natural do que parece.

Havia muitos desafios porque era uma transição tão grande, ela disse ao TechRadar Pro, mas também havia muitas oportunidades.

Na BlackBerry, sempre valorizamos a segurança cibernética. Sempre pensamos bastante em como mover dados com segurança por meio de nossa infraestrutura. E essa experiência pode ser usada em uma variedade de configurações.

A queda da graça

De acordo com dados da Comscore e do Statist, o BlackBerry tinha mais de 40% do mercado de dispositivos móveis dos EUA e cerca de 20% do mercado global em 2010.

Essa onipresença deveu-se em parte à qualidade e design dos dispositivos – as séries Pearl, Curve e Bold foram sucessos – mas também a serviços exclusivos como o BlackBerry Messenger (BBM), que se tornou um símbolo de status.

BlackBerry também deve ser creditado por impulsionar a revolução do trabalho remoto. Os dispositivos da empresa estavam entre os primeiros a permitir que os usuários navegassem e respondessem a e-mails em movimento, permitindo que os profissionais se libertassem de seus computadores de mesa.

Lançado em 2008, o BlackBerry Bold 9000. (Foto de Andrey Blumenfeld / Shutterstock)

Embora a introdução do iPhone em 2007 tenha sido amplamente considerada como o fim dos dispositivos BlackBerry, a empresa conseguiu se manter por vários anos depois que o iOS e o Android ganharam popularidade. Em outras palavras, os usuários do BlackBerry ainda estavam satisfeitos com seus dispositivos.

O fim da empresa, segundo Tatsis, foi devido ao software. A falha do BlackBerry em criar um mercado para aplicativos de terceiros, semelhante à Apple App Store ou Google Play Store, foi o erro mais significativo, ela afirma.

Na época, o principal problema era a falta de aplicativos disponíveis em nossos dispositivos em comparação com outros. Nós não tínhamos a plataforma que um grande ecossistema de aplicativos fornecia, ela explicou.

O BlackBerry mudou para o Android em 2015 para resolver a escassez de aplicativos, mas nessa época seus concorrentes haviam se destacado.

Outros erros, no entanto, foram cometidos. Por exemplo, a empresa se apegou tenazmente aos seus teclados físicos mais conhecidos, subestimando a flexibilidade da tela sensível ao toque e o valor do imóvel de tela adicional.

Apesar do amplo apelo dos dispositivos BlackBerry, a empresa estava determinada em manter seu foco no mercado empresarial. Apesar do fato de que os telefones BlackBerry ainda eram populares entre empresas e agências governamentais, os departamentos de TI foram forçados a suportar dispositivos iOS e Android devido à pressão dos funcionários.

BlackBerry foi forçado a girar depois de ser espremido para fora de seu mercado principal por novos jogadores que tinham uma melhor compreensão das oportunidades.

O renascimento

John Chen, que assumiu como CEO do BlackBerry em 2013, foi a força motriz por trás da mudança de hardware para segurança.

Chen anunciou uma estratégia de três frentes quando o BlackBerry anunciou que sairia do negócio de hardware: licenciar sua marca, incorporar a tecnologia BlackBerry em smartphones que não sejam BlackBerry e estender o software BlackBerry para ajudar a proteger o número crescente de terminais IoT.

O terceiro desses objetivos, acabou, se tornou a base para o novo visual do BlackBerry. Após a aquisição da empresa de segurança Cylance, conhecida pela alta qualidade de suas soluções baseadas em IA, a BlackBerry redobrou seu compromisso com seus negócios de segurança cibernética em 2019.

Hoje, a empresa oferece uma gama desconcertante de proteção de endpoints e serviços de gerenciamento de dispositivos móveis, todos os quais contam com IA para ajudar as empresas a se protegerem de ataques cibernéticos sofisticados.

Sob a liderança do CEO John Chen, a BlackBerry começou a se concentrar em segurança. (Foto stock por song_аbout_summer no Shutterstock)

Ele também tem uma unidade de inteligência de ameaças que analisa tudo, desde novas cepas de malware até espionagem patrocinada pelo estado. O objetivo, de acordo com o BlackBerry, é manter um quadro atual das ameaças que seu software deve proteger contra, bem como colaborar com o ecossistema de segurança para atingir objetivos comuns.

Tаtsis atuou em uma variedade de capacidades durante suas duas décadas na BlackBerry, mas seu papel mais recente como SVP IVY Platform Development a coloca no setor de IoT. Seu foco é construir o software básico que permite terminais de forma segura e escalável, ela explicou, que é separada do braço de serviços de segurança.

O BlackBerry QNX é a oferta de IoT mais conhecida, com quase 200 milhões de veículos conectados da BMW, Volkswagen, Mercedes-Benz e Ford. Sistemas de segurança e assistência ao motorista, bem como infoentretenimento, acústica no carro e outros recursos, são todos suportados pela plataforma.

De acordo com Tatisis, a plataforma IVY está em um espaço semelhante, com foco em permitir que OEMs automotivos tragam ao mercado novas experiências para os clientes.

O IVY, que foi desenvolvido em colaboração com a AWS e está atualmente em acesso antecipado, conecta os vários sensores de um veículo (por exemplo, os dados são então alimentados em algoritmos de aprendizado de máquina, que geram insights que ajudam a informar a experiência de direção (sensores de assento, sensores ópticos, sistemas de gerenciamento de bateria, etc.).

(Crédito da imagem: Shutterstock / Sydà Productions)

IVY, por exemplo, pode identificar precisamente quem está no carro usando uma combinação de feeds de dados, o que abre um mundo de possibilidades.

Se eu souber que Sarah está dirigindo o carro, explicou Tatsis, posso enviar essa informação para um aplicativo que pode fornecer uma experiência de direção personalizada. Isso pode envolver tocar a música favorita de Sarah, ajustar o alcance previsto com base em seu estilo de direção e outras opções.

Em um cenário diferente, o IVY pode detectar a presença de crianças no veículo e solicitar ao motorista que acione o sistema de trava para crianças. IVY também pode levantar uma bandeira permitindo que o veículo use faixas de veículos de alta ocupação (HOVs) se reconhecer que o carro tem vários ocupantes.

É fácil olhar para trás no histórico móvel da BlackBerry e imaginar como a empresa chegou aqui, mas há um fio que percorre todos os esforços atuais da empresa: um compromisso com a segurança.

O IVY é capaz de minimizar a exposição de dados pessoais e estabelecer as bases para experiências de próxima geração com segurança integrada, executando computação na borda e transportando apenas insights abstratos para a nuvem.

Quem precisa de hardware, afinal?

Poucas empresas passaram por uma transformação tão radical quanto a BlackBerry. Menos ainda conseguiram.

Apesar do fato de que o BlackBerry foi forçado a sair do negócio de hardware devido a uma falha em aproveitar a oportunidade, Tatsis acredita que o BlackBerry está agora em posição de lucrar com a tendência.

Com o número de dispositivos IoT e veículos conectados que devem continuar crescendo rapidamente, ela prevê que a segurança cibernética e a nova funcionalidade avançada estarão no topo da agenda.

À medida que o número de terminais e sensores aumenta, o risco de segurança cibernética e privacidade aumenta, explicou Tatsis. É fundamental que esses endpoints possam operar com segurança para possibilitar as inovações e novas experiências que esperamos deles.

Como empresa, estamos muito empolgados com o nosso futuro. Trata-se de ajudar no desenvolvimento de novas ideias e soluções que mantêm pessoas e empresas seguras e produtivas. Para muitos desses endpoints no futuro, essas duas áreas principais de IoT e segurança cibernética serão necessárias.